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Escoge el tipo de TFG que quieres hacer con esta guía básica

Aprende a diferenciar los tipos de diseño que puedes llevar a cabo en tu TFG de Psicología con esta guía.

Existen diversos tipos de TFG porque hay distintos modelos de estudio empírico en investigación. Y esto no se limita a ninguna disciplina o titulación: tanto en psicología como en otras disciplinas científicas, hay unos tipos de estudio empírico específico que parten de determinadas motivaciones y preguntas.

Introducción

A la hora de escoger el tipo de estudio empírico que quieres para tu TFG, podrías escoger desde las formas más descriptivas a las más experimentales. Para que te sirvan de ejemplo, las descriptivas buscan explorar características y patrones en una población, y las experimentales, establecer relaciones causales entre variables. Pero hay mucho más. Además de estos dos tipos bien diferenciados de estudio empírico, existen otros tipos de estudios. Éstos son los correlacionales, los cuasiexperimentales y los estudios de revisión y/o meta-análisis.

Sin embargo, debes saber que no todos ellos se pueden aplicar siempre. Todo depende de infinidad de variables. Por eso, conocer las características y objetivos de cada tipo de estudio es fundamental para escoger la metodología más adecuada en tu TFG. En esta entrada exploraremos los diferentes tipos de estudios existentes y cómo pueden aplicarse en la investigación en psicología.

Aclaración previa: Todo tiene un motivo

Puedes pensar que los estudios empíricos o los informes científicos se clasifican como se clasifican porque sí. Y punto. Pues no…

Para poder entender bien las grandes diferencias entre todos los tipos de estudio empírico que existen, hay que prestar atención a cuestiones como los objetivos, el diseño, la naturaleza de los datos a la hora de decidir la técnica de recogida de los mismos o la estrategia. De manera que, según cómo establezcamos estos parámetros, se nos va a presentar un tipo de estudio que se adaptaría mejor al paradigma con el que queremos explorar la situación o el problema de partida.

ClasificaciónEjemplos de Tipos de estudio en investigación
ObjetivoExploratoria, descriptiva, correlacional, experimental
DiseñoTransversales, longitudinales, observacionales, cuasiexperimentales
Técnica de recogidaCuantitativa, cualitativa
EstrategiaManipulativa y no manipulativa.
Tipos de estudio en investigación: clasificación y ejemplos

De manera que determinar los Tipos de estudio en investigación que se pueden realizar en función de los objetivos planteados y los criterios establecidos es fundamental. Ya que del estudio que elijas tendrás que poner el foco en un tipo de informe característico y determinado. Nada está dejado a su suerte, la redacción del informe, independientemente del tipo de estudio que elijas, viene bien pautado por la comunidad científica.

¿Qué es una investigación?

Una investigación puede ser descrita según el enfoque que queramos utilizar y las estrategias que vayamos a utilizar y, aunque ya vimos que los TFG más comunes en Psicología se resumen en seis, no podemos obviar que cualquier investigación pueden definirse según múltiples criterios.

Es importante tener en cuenta que estas clasificaciones no son excluyentes y se pueden combinar para realizar un estudio más completo y riguroso. En este artículo, nos centraremos en la clasificación de los tipos de investigación en Psicología y cómo se relacionan con los cada tipo de TFG que se puede hacer en el campo.

Clasificación del tipo de TFG

No obstante, teniendo en cuenta el objetivo, se puede plantear la diversificación de los TFG en base a cuatro modelos: un modelo exploratorio, un modelo descriptivo, un modelo correlacional o un modelo experimental: Exploratorio, descriptivo, correlacional, experimental, cuasiexperimental.

A continuación, cada uno de los tipos de informe detallados se deriva de diferentes estudios o tipos de investigación que son motivados, en cada caso, por un tipo de pregunta y unos objetivos específicos, tal y como se ha explicado. En la siguiente tabla, se pueden apreciar otras características definitorias de cada uno de los tipos de investigación en relación tanto al diseño, como a la naturaleza de las variables, ergo, en cuanto a las técnicas de recogida de datos. Es, de estos enfoques que surgen todos los tipos de TFG diferentes que pueden hacerse en investigación.

Tipo de investigaciónTipo de preguntaDiseñoTécnica de recogida de datosTipo de TFG
Exploratoria¿Cuál es el problema o fenómeno que se está investigando?No especificadoCualitativo,
Cuantitativo
Investigación no experimental, Trabajo teórico**
Descriptiva¿Cómo es el fenómeno que se está investigando?Transversal, LongitudinalCualitativa, CuantitativaInvestigación no experimental, Estudio de caso
Correlacional¿Hay una relación entre dos o más variables?Transversal, LongitudinalCuantitativaInvestigación no experimental, Trabajo empírico
Experimental¿Una variable causa un efecto en otra variable?Aleatorizado, Cuasiexperimental*CuantitativaInvestigación experimental, Evaluación de programa*
Tipos de investigación en función del tipo de pregunta o del objetivo. *El cuasiexperimental es el rasgo principal de la mayoría de los TFG en Psicología.

Tipo de TFG de investigación teórica

Este tipo de TFG obedece a los estudios empíricos de investigación teórica o exploratorios que son, dicho sea de paso, esenciales en el campo de investigación.

Su importancia es creciente en disciplinas como la psicología, donde se abordan constantemente temas nuevos o poco comprendidos. Este tipo de estudio se utiliza para obtener una comprensión inicial de un área de interés, empleando métodos como revisiones de literatura, entrevistas, encuestas y observaciones. Su objetivo principal es identificar patrones y tendencias que ayuden a definir problemas específicos y generar hipótesis para investigaciones futuras más detalladas. Al no partir de una hipótesis fija, facilitan la exploración abierta y la formulación de preguntas de investigación relevantes.

Por ejemplo, en la psicología aplicada, un estudio exploratorio podría investigar el impacto de la realidad virtual en la percepción del dolor, una innovación tecnológica con potencial terapéutico emergente. A través de la recopilación de experiencias previas y datos primarios de pacientes y profesionales, este enfoque preliminar puede revelar insights valiosos sobre cómo la realidad virtual afecta la experiencia del dolor, sentando las bases para futuros estudios experimentales. Los estudios exploratorios, por tanto, juegan un papel crucial en la ampliación de los horizontes del conocimiento y en la preparación del terreno para avances significativos en la investigación.

Tipo de TFG descriptivo

Los estudios descriptivos son fundamentales en la investigación psicológica, destinados a capturar y detallar las características de poblaciones o fenómenos específicos sin buscar establecer relaciones causales entre variables. Mediante el uso de observaciones, encuestas y técnicas de análisis descriptivo, estos estudios proporcionan una visión clara de la prevalencia y las particularidades de diversos comportamientos o trastornos dentro de un grupo determinado. Ya sean transversales, capturando un momento específico, o longitudinales, observando cambios a lo largo del tiempo, su aplicación es vital para dibujar un panorama completo de los temas investigados.

Como ejemplo práctico, consideremos un estudio descriptivo enfocado en los hábitos de uso de redes sociales entre adolescentes y su impacto en el bienestar emocional. Este tipo de estudio arroja luz sobre tendencias comportamentales comunes y sus posibles correlaciones con la salud mental, ofreciendo una base sólida de datos empíricos. Aunque no se adentra en las causas subyacentes, la información recopilada es invaluable para entender mejor el fenómeno en cuestión y puede orientar futuras investigaciones hacia intervenciones o estudios causales más profundos.

Tipo de TFG de estudio correlacional

Los estudios correlacionales ocupan un lugar crucial en el campo de la psicología, permitiendo investigar las asociaciones entre dos o más variables sin intervenir directamente sobre ellas. A través de la medición y el análisis de cómo estas variables se relacionan entre sí, los investigadores pueden identificar correlaciones positivas, negativas o nulas, que son fundamentales para comprender cómo diferentes aspectos psicológicos interactúan en la vida real.

Un ejemplo ilustrativo de la utilidad de estos estudios es la investigación de la conexión entre la calidad del sueño y el rendimiento académico en estudiantes universitarios. Aunque este tipo de estudio no determina la causalidad, puede revelar la existencia de una relación significativa entre ambas variables, sentando así las bases para futuras investigaciones experimentales que profundicen en la naturaleza de esta relación. Al no manipular directamente las variables de interés, los estudios correlacionales ofrecen una mirada ética y práctica a las dinámicas naturales entre factores psicológicos, sugiriendo posibles direcciones para investigaciones que busquen establecer relaciones causales.

Tipo de TFG de Estudio experimental

Los diseños experimentales en psicología permiten establecer relaciones causales entre variables, manipulando intencionadamente una o más variables independientes para observar sus efectos sobre otras dependientes. Estos estudios son cruciales para evaluar la efectividad de tratamientos psicológicos y entender la interacción entre factores psicológicos y físicos. Por ejemplo, un estudio experimental podría examinar cómo un programa de mindfulness afecta la ansiedad en pacientes con trastorno de ansiedad generalizada, comparando los resultados entre un grupo de intervención y uno de control.

Sin embargo, a pesar de su validez y relevancia, la realización de estudios experimentales para un TFG puede ser altamente desafiante debido a la necesidad de un control riguroso del entorno, recursos específicos y acceso a un laboratorio, elementos que a menudo están fuera del alcance para este tipo de proyecto académico. La complejidad en la implementación de estos estudios y la exigencia de recursos especializados hacen que, aunque interesantes, sean poco prácticos para la mayoría de los trabajos finales de grado. Aún así te animo a aprender más sobre este tipo de estudio y, en tal caso, proponerlo a tu tutor/a:

Tipo de TFG de Estudio cuasiexperimental

Los estudios cuasiexperimentales ofrecen una solución pragmática en la investigación psicológica cuando los diseños experimentales clásicos no son factibles, ya sea por limitaciones éticas o por la falta de recursos necesarios para manipular variables de forma aleatoria. Actúan como un punto intermedio, intentando replicar la estructura de los experimentos lo más cercanamente posible sin la asignación aleatoria, lo que los hace particularmente aptos para situaciones reales complejas o delicadas.

Un ejemplo práctico de su aplicación sería investigar los efectos psicológicos de un desastre natural, donde la selección de quién vive la experiencia no puede ser controlada, pero sí permite analizar sus consecuencias comparándolas con individuos no afectados. Estos estudios son valiosos para los TFG en Psicología, ya que permiten explorar relaciones causales en contextos donde los experimentos puros no son posibles, enriqueciendo así nuestra comprensión de la conducta humana y los procesos mentales con una aproximación ética y realista.

Posibles ejemplos de aplicación práctica según el tipo de TFG

Los estudios descritos (exploratorio, descriptivo, correlacional, experimental y cuasiexperimental) responden a una serie de características. Conocerlas y distinguirlas es muy importante. Por eso te dejo con una tabla comparativa gracias a la cual podrás distinguir rápidamente y a golpe de vista todos los tipos de estudio en investigación que podrías utilizar en tu Trabajo Final. Además, tienes un ejemplo de aplicación en cada caso para hacerte más fácil la tarea de buscar un tema para tu TFG.

Tipo de EstudioManipulación de VariablesAsignación AleatoriaObjetivo PrincipalEjemplo de Aplicación
ExploratorioNo NoExplorar un fenómeno o área nueva para generar hipótesisInvestigar el potencial de la realidad virtual en terapia
DescriptivoNoNoDescribir características o fenómenosEstudiar los patrones de uso de redes sociales entre adolescentes
CorrelacionalNoNoInvestigar la relación entre variables sin afirmar causalidadExaminar la relación entre calidad del sueño y rendimiento académico
ExperimentalEstablecer relaciones causales entre variablesEvaluar el efecto de un programa de mindfulness en la ansiedad
CuasiexperimentalNoEstudiar las relaciones causales en condiciones no controladas completamenteAnalizar los efectos psicológicos de un desastre natural
Tipo de TFG según el tipo de estudio empírico

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Lee sobre las grandes diferencias entre el paradigma cualitativo y cuantitativo. O cómo se clasifica el TFG según el tema. Y empieza a entender que no es tan difícil como pensabas.

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